川崎幸病院 放射線治療センター

放射線治療とは

放射線療法は手術と同じく、がんとその周辺のみを治療する局所治療です。手術と異なるところは、開腹してがんに冒された臓器を摘出する必要がなく、臓器をもとのまま温存することができます。そのため治療前とほとんど変わらない生活をすることが期待できる治療法です。
放射線が、がん治療の手段として使われはじめてから100年近く経ちますが、放射線療法は、高精度な治療に向けての医療機器の開発とコンピュータ技術の進歩を背景に、これまで以上に正常な組織や臓器への影響を減らし、効果的にがん病巣部へ照射できるようになっています。

放射線ががんを死滅させることができる理由

放射線療法とは放射線を照射することにより、がん細胞内のDNAにダメージを与え、がん細胞を死滅させる治療です。放射線はがん細胞のような細胞分裂の活発な細胞ほど殺傷しやすい性質があるため、正常な細胞にはあまり影響を与えずにがん細胞を殺傷することができます。
また正常な細胞は放射線によるダメージからの回復ががん細胞よりも大きいため、放射線の量を小分けにして照射することで正常細胞を回復させつつ、がん細胞をたたいていきます。

放射線ががんに利く理由

  • 1.放射線は分裂がさかんな細胞により大きな損傷を与える性質を持つ
  • 2.がんは正常な細胞と比べて分裂が盛んであるため、DNAに傷がつきやすい
  • 3.正常細胞は放射線によって受けたダメージを修復する能力を持つが、がん細胞は修復する能力が低い

以上の理由により、放射線は効果的にがん細胞を死滅させることができるのです。
また、正常な細胞も放射線によって損傷を受けますが、この損傷を出来るだけ少なくし、がん細胞だけに最大の効果を発揮できるように照射法の工夫がなされております。

放射線治療が果たす役割

放射線は治すことを目的としての治療から、症状を和らげるための治療まで幅広い役割を担うことができる治療です。

  • 1.治癒させることが目的の治療(根治治療)

    臓器の形態や機能を温存することが可能な治療です。頭頸部がん、悪性リンパ腫、子宮頸がん、肺がん、食道がん、前立腺がん、皮膚がんなどで行われています。
  • 2.手術の前、または後の治療(術前、術後治療)

    がんをできるだけ小さくして手術をしやすくしたりするために手術前に放射線の治療をすることがあります。手術後には手術で切除しきれずに残ったがん細胞を殺してしまい、再発の可能性を下げるために治療をすることがあります。乳がん(温存療法、乳房切除術後)、頭頸部がん、骨軟部腫瘍、食道がん、肺がんなどで行われています。
  • 3.手術後の再発に対する治療

    手術をした部位から再発した食道がん、肺がん、頭頸部がん、乳がんなどでは、遠隔転移がなければ放射線治療で治癒する可能性があります。抗がん剤と併用して治療することもあります。
  • 4.がんによっておこっている症状を和らげるための治療(緩和治療)

    骨転移による痛み、脳転移による神経症状、がん組織による気管、血管、神経などの圧迫による症状を和らげます。がんの苦しみを緩和するための治療です。

放射線治療のメリット

  • 身体を切らずに治療できる

    手術のように身体の一部を切り取ることなく、内臓組織や機能を温存したまま治療ができるため、治療前とほとんど変わらない生活をすることが期待できます。
  • 身体への負担が少ない

    体を切らずに治療中の痛みもないので、身体的な負担が軽い治療法といえます。また、放射線治療の時間も短く(10~30分)、日常生活を送りながら通院で治療することが可能です。
  • 高齢の方や合併症をお持ちの方でも治療できる

    放射線治療は身体への負担が少ない治療法であるため、高齢や合併症により、身体に負担がかかる手術治療が難しい患者さんへの治療も可能です。
  • いかなる部位でも照射できる

    外科手術が難しい場所にあるがんに対しても、放射線治療は有効です。

放射線治療の副作用

複数のメリットがある放射線治療ですが、放射線照射による副作用や後遺症が起きる可能性があります。しかし、放射線治療の副作用は、放射線を照射した場所のみに起きるという特徴があり、放射線を照射していない場所には原則として副作用は出ません。また治療を行っている期間に見られる副作用と、治療終了後に見られる後遺症があります。

放射線治療中の副作用

がん細胞の周囲には正常な組織があります。放射線を照射することで、それらの正常組織も影響を受け、皮膚炎や脱毛などの症状が起きることがあります。しかし、これらの症状は放射線治療後に自然に落ち着いてきます。

  • 放射線性皮膚炎

    放射線を照射した場所の皮膚が軽いやけどのような状態になります。皮膚に赤みが出たり、乾燥やかゆみが出るケースもありますが、治療終了後、数週間以内にほとんどの症状が消失します。治療中は放射線を照射した場所の皮膚はやさしく扱ってください。洗うときにはぬるま湯を用い、ゴシゴシと洗わないようにすると良いでしょう。
  • 脱毛

    頭部に放射線を照射した場合、脱毛も見られます。頭部以外に照射して脱毛が起きることはありません。つまり腹部の治療で脱毛することはありません。治療終了後には、ほとんどの患者さんは再び毛髪が生えてきます。
  • 口や喉の乾燥(ドライマウス)

    頸部や胸部への放射線治療では口や食道の粘膜が炎症を起こし、食事を摂るときに喉がしみたり痛んだりすることもあります。また、唾液が出づらくなって口の中が乾燥した状態になることもあります。症状が現れたときには、豆腐などの口当たりがなめらかな食材を摂ったり、定期的にうがいをすることをおすすめします。
  • 全身の倦怠感

    治療中に全身に倦怠感が現れることもあります。倦怠感がひどく食事が摂りづらい場合は、点滴などで栄養分の補充をすることもあります。照射が終わると症状は自然に軽減していきます。

放射線治療後の後遺症

放射線治療が終わった後にも改善しない副作用、また、放射線治療が終わった後に現れる後遺症もあります。

  • 放射線肺炎

    胸部に放射線を照射した場合、肺に影響が出ることがあります。肺の組織が炎症を起こして「放射線肺炎」とよばれる症状が現れることがあります。放射線肺炎は放射線照射後すぐには現れず、1~3ヵ月後に現れることケースが多いです。はじめは無症状ですが、徐々に発熱、長引く咳などの症状が現れ、軽い呼吸困難が起きることもあります。症状が軽い場合は、自然に治っていきますが、重症になると、お薬による治療が必要になるケースもあります。
  • 放射線性直腸炎・放射線性膀胱炎

    腹部に放射線を照射した場合、直腸や膀胱の粘膜が障害を受け、「放射線性直腸炎」や「放射線性膀胱炎」と呼ばれる状態になることもあります。長引く下痢や、下血、血尿や排尿時の痛みといった症状が現れます。症状がひどい場合は、解熱剤、鎮痛剤、止血剤などで治療を行います。

    以上が代表的な放射線治療の副作用です。しかし、注意して頂きたいのは、これらの副作用は、治療を受けた方全員に見られるわけではないということです。むしろ、いずれの症状も比較的まれなケースであり、照射していない部位には副作用は現れません。わたくしたち放射線治療センタースタッフもやさしい放射線治療を心がけております。

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